Ο «Λέων της Αλ Λατ» είναι ένα άγαλμα από ασβεστόλιθο ηλικίας δύο χιλιάδων ετών, που τοποθετήθηκε κατά την αρχαιότητα στην είσοδο του ναού της θεάς Αλ Λατ και στις μέρες μας στην είσοδο του μουσείου της Παλμύρας για να καλωσορίζει τους επισκέπτες. Μετά την κατάληψη της πόλης από τον ISIS το 2015, οι "Πιστοί του ενός και μοναδικού θεού" κατέστρεψαν το δεκαπέντε τόνων άγαλμα.

Ήταν απομεινάρι προ-ισλαμικού πολιτισμού και ως εκ τούτου δεν είχε λόγο ύπαρξης… Επιπλέον, ήταν πολύ ογκώδες για να πωληθεί σε ξένους συλλέκτες αρχαιοτήτων όπως τόσα και τόσα που διοχέτευσε στην παράνομη αγορά έργων τέχνης ο ISIS. Τώρα, αποκατεστημένος ο «Λέων της Αλ Λατ», εκτίθεται στο μουσείο της Δαμασκού όπου θα παραμείνει έως ότου επιστρέψει μια μέρα για να καλωσορίζει εκ νέου του επισκέπτες στο μουσείο της Παλμύρας.

Αυτό επιτεύχθηκε μετά από δυο μήνες εργασίας υπό τη διεύθυνση του αρχαιολόγου Μπάρτος Μαρκόφσκι, που συνεργάστηκε με το «Emergency Safeguarding of the Syrian Cultural Heritage» της UNESCO, μια πρωτοβουλία που χρηματοδοτείται από την Ε.Ε. για να παρακολουθεί, καταγράφει και προστατεύει την πολιτισμική κληρονομιά της Συρίας.

«Ήταν διεθνώς γνωστό ως ένα σύμβολο της Παλμύρας» είπε σε συνέντευξη τύπου ο Μαρκόφσκι. «Είναι ένα εξαιρετικό άγαλμα. Δεν υπάρχουν πια τέτοια αγάλματα στην Παλμύρα» συμπλήρωσε. Και δήλωσε στο πρακτορείο "Reuters" ότι περίπου το 50% του αποκατεστημένου αγάλματος είναι το αρχικό. Τον «Λέοντα της Αλ Λατ» ανέσκαψαν το 1977 Πολωνοί αρχαιολόγοι από τα ερείπια της αρχαίας Παλμύρας. Και αποκατέστησαν το άγαλμα για πρώτη φορά. Τώρα, για δεύτερη φορά, πάλι Πολωνός αρχαιολόγος διηύθυνε τις εργασίες αποκατάστασης.

Μια αντιλόπη ανάμεσα στα δύο μπροστινά πέλματα του Λέοντα υπογραμμίζει τον ρόλο του ως ισχυρού προστάτη. Μάλιστα, όπως αναφέρει το B.B.C., στο αριστερό πέλμα υπάρχει η επιγραφή σε γλώσσα και γραφή της Παλμύρας «Ας έχει τις ευλογίες της Αλ Λατ όποιος δεν χύνει αίμα σ' αυτό το ιερό». Ο «Λέων της Αλ Λατ» βρυχάται ξανά. Και προστατεύει.