Για τον μισό πληθυσμό του πλανήτη η επίσκεψη στο γιατρό δεν κρατά πάνω από πέντε λεπτά, σύμφωνα με μια νέα διεθνή επιστημονική μελέτη, τη μεγαλύτερη του είδους της μέχρι σήμερα. Στο ένα άκρο βρίσκεται το Μπανγκλαντές όπου οι γιατροί «ξεπετούν» τους ασθενείς μέσα σε μόλις 48 δευτερόλεπτα, ενώ στο άλλο άκρο είναι η Σουηδία όπου ο γιατρός αφιερώνει στον ασθενή 22,5 λεπτά κατά μέσο όρο.

Σε δεκαπέντε χώρες όπου ζει περίπου ο μισός πληθυσμός της Γης, το ιατρικό ραντεβού διαρκεί λιγότερα από πέντε λεπτά. Σε άλλες 25 χώρες διαρκεί έως δέκα λεπτά το πολύ. Στις ανεπτυγμένες χώρες η κατάσταση είναι συγκριτικά καλύτερη σε σχέση με τις χώρες μεσαίου και χαμηλού εισοδήματος. Στις Η.Π.Α. η επίσκεψη διαρκεί τουλάχιστον είκοσι λεπτά, στο Βέλγιο, στην Πορτογαλία, στο Λουξεμβούργο και στην Κύπρο περίπου δεκαπέντε λεπτά, ενώ στη Βρετανία σχεδόν δέκα. Η μελέτη δεν ανέφερε στοιχεία για την Ελλάδα.

Οι ερευνητές που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο βρετανικό ιατρικό περιοδικό "British Medical Journal Open", με επικεφαλής τον δρα Γκρεγκ Ίρβινγκ του Πανεπιστημίου του Κέιμπριτζ, , αξιολόγησαν στοιχεία από 178 μελέτες που αφορούσαν σε 67 χώρες και πάνω από 28,5 εκατομμύρια επισκέψεις σε γιατρούς.

Τα μικρής διάρκειας ραντεβού με τον γιατρό έχουν συσχετισθεί με πολυφαρμακία (συνταγογράφηση πολλών φαρμάκων ιδίως αντιβιοτικών), μηδαμινή επικοινωνία γιατρού-ασθενούς και γενικότερα χειρότερη υγεία για τους ασθενείς στο μέλλον, καθώς επίσης με αυξημένο κίνδυνο σωματικής και ψυχικής εξάντλησης για τους γιατρούς.

«Λίγα πράγματα μπορούν να επιτευχθούν σε λιγότερα από πέντε λεπτά», τονίζουν οι ερευνητές και επισημαίνουν ότι «ένας μέσος όρος πέντε λεπτών είναι το όριο κάτω από το οποίο η επίσκεψη δεν είναι τίποτε παραπάνω από απλή συνταγογράφηση».