INDEXANTHI.GR
Κόσμος

Κλιματική αλλαγή και φαινόμενα φονικού συνδυασμού ζέστης και υγρασίας

Νέα επιστημονική μελέτη καταγράφει αφόρητα φαινόμενα ακραίας υγρασίας και ζέστης που εμφανίζονται όλο και συχνότερα σε όλο τον κόσμο, ικανά να απειλήσουν ακόμη και τη ζωή των ανθρώπων και επιβεβαιώνοντας τα χειρότερα σενάρια για τις επιπτώσεις της υπερθέρμανσης του πλανήτη.

Επιστήμονες εντόπισαν χιλιάδες κρούσματα αυτού του θανατηφόρου συνδυασμού κλιματικών συνθηκών που παρέμεναν μέχρι στιγμής άγνωστα, σε περιοχές της Ασίας, της Αφρικής, της Αυστραλίας και της Νότιας Αμερικής, εντοπίζοντας επίκεντρα ακόμη και κατά μήκος της ακτογραμμής των Η.Π.Α. στον Κόλπο του Μεξικού.

Ο συνδυασμός με την υγρασία κάνει τη ζέστη πιο επικίνδυνη, καθώς εμποδίζει την εφίδρωση -τον φυσικό μηχανισμό που χρησιμοποιεί ο ανθρώπινος οργανισμός για να δροσιστεί- και ο οποίος μπορεί να σώσει τη ζωή σε συνθήκες ακραίας ζέστης. Ο αριθμός των δυνητικά θανατηφόρων φαινομένων συνδυασμού ζέστης και υγρασίας διπλασιάστηκε από το 1979 ως το 2017 και αυξάνεται διαρκώς τόσο ως προς τη συχνότητα όσο και ως προς την ένταση, σύμφωνα με τη μελέτη που δημοσιεύθηκε στο “Science Advances”.

Στις Η.Π.Α., η νοτιοανατολική ακτογραμμή που εκτείνεται από το Τέξας μέχρι τη Φλόριντα, βίωσε τέτοιου είδους ακραίες συνθήκες δεκάδες φορές, με τη Νέα Ορλεάνη και το Μπιλόξι του Μισισίπι να δέχονται το μεγαλύτερο πλήγμα. Τα πιο ακραία περιστατικά σημειώθηκαν στον Περσικό Κόλπο, όπου ο συνδυασμός ζέστης και υγρασίας ξεπέρασε σε δεκατέσσερις περιπτώσεις το επίπεδο μέχρι το οποίο είναι θεωρητικά εφικτό να επιβιώσει ο άνθρωπος. Η Ντόχα, η πρωτεύουσα του Κατάρ όπου αναμένεται να φιλοξενηθεί το Παγκόσμιο Κύπελλο Ποδοσφαίρου το 2022, ανήκει στις τοποθεσίες που έχουν βιώσει -αν και για σύντομα διαστήματα- τέτοιου είδους φονικά καιρικά φαινόμενα.

Τα δυσοίωνα ευρήματα εξέπληξαν τους επιστήμονες, καθώς προηγούμενες μελέτες προέβλεπαν ότι τέτοιου είδους φαινόμενα θα συνέβαιναν αργότερα στον αιώνα μας, κυρίως σε τροπικές και υποτροπικές περιοχές όπου η υγρασία ήδη αποτελεί πρόβλημα. “Παλαιότερες μελέτες προέβλεπαν ότι αυτό θα συνέβαινε αρκετές δεκαετίες αργότερα, όμως η συγκεκριμένη αποδεικνύει ότι πρόκειται για κάτι που έχει ήδη συμβεί“, τονίζει ο συγγραφέας Κόλιν Ρέιμοντ του Παρατηρητηρίου της Γης Lamont-Doherty του Πανεπιστημίου Κολούμπια. “Η συχνότητα των φαινομένων θα αυξηθεί και οι περιοχές που επηρεάζονται θα επεκταθούν κατά τρόπο ευθέως ανάλογο με την υπερθέρμανση του πλανήτη“, δηλώνει.

Οι προγενέστερες έρευνες στηρίζονταν στην μέση θερμοκρασία και υγρασία που καταγράφεται σε βάθος αρκετών ωρών σε εκτεταμένες περιοχές. Αντίθετα, η έρευνα της ομάδας του Κολούμπια εξέτασε ωριαία δεδομένα από 7.877 μετεωρολογικούς σταθμούς, κάτι που επέτρεψε να εντοπιστούν σύντομα, τοπικά περιστατικά.

Σε ξηρές συνθήκες το σώμα μας “ρίχνει” τη θερμοκρασία του μέσω του ιδρώτα, ο οποίος εξατμίζεται από την επιφάνεια του δέρματος. Όμως αυτό συμβαίνει δυσκολότερα όταν η ζέστη συνδυάζεται με υγρασία η οποία μπορεί ακόμη και να εμποδίσει πλήρως τον ιδρώτα από το να εξατμιστεί. Αν το σώμα μας υπερθερμανθεί, τα όργανα αρχίζουν να καταρρέουν σε μικρό χρονικό διάστημα, οδηγώντας στον θάνατο μέσα σε λίγες ώρες. Ακόμη και οι πιο υγιείς και καλά προσαρμοσμένοι στο περιβάλλον τους άνθρωποι, δεν μπορούν να πραγματοποιήσουν καθημερινές δραστηριότητες όπως το περπάτημα ή το σκάψιμο, όταν ο συγκεκριμένος δείκτης ανέλθει στους 32C, ενώ οι περισσότεροι θα αντιμετώπιζαν δυσκολίες πολύ πριν από αυτό. Θεωρητικά, ο άνθρωπος δεν μπορεί να επιβιώσει αν αυτός ο δείκτης ξεπεράσει τους 35C, θερμοκρασία που άγγιξαν μικρές περιοχές του Κατάρ, της Σαουδικής Αραβίας και των Ηνωμένων Αραβικών Εμιράτων. Λίγο πιο ήπια αλλά συχνότερα κρούσματα του φαινομένου εντοπίστηκαν κατά μήκος της Ινδίας, του Μπαγκλαντές, του Πακιστάν, της βορειοδυτικής Αυστραλίας και παράκτιων περιοχών της Ερυθράς Θάλασσας, αλλά και του Κόλπου του Μεξικού στην Καλιφόρνια. “Ίσως είμαστε πολύ πιο κοντά σε μια κρίσιμη καμπή από ό,τι πιστεύουμε” προειδοποιεί ο Ράντλεϊ Χόρτον, ένας εκ των συγγραφέων της έρευνας, προσθέτοντας: “Ο κλιματισμός ενδέχεται να μειώσει τις επιπτώσεις των φαινομένων για ορισμένους ανθρώπους στις πλουσιότερες από τις πληττόμενες περιοχές, όπως είναι οι Η.Π.Α. και το Κατάρ, όμως οι μακρές περίοδοι αναγκαστικού εγκλεισμού που αυτό συνεπάγεται, συνοδεύονται από καταστροφικές επιπτώσεις για την οικονομία“. Άλλωστε, ο κλιματισμός δεν αποτελεί επιλογή για τους περισσότερους από τους κατοίκους των χωρών υψηλού κινδύνου, όπου η γεωργία παραμένει ο πιο συνηθισμένος τρόπος οικονομικής επιβίωσης.

πηγή: Guardian

Σχετικά άρθρα

Χριστουγεννιάτικο έγκλημα του Ισραήλ

Super User

Σκοτώνοντας αντικαθεστωτικούς στη Δυτική Σαχάρα

Super User

Μια βραβευμένη φωτογραφία του παρελθόντος

Super User

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί cookies για να βελτιώσει την εμπειρία σας. Υποθέτουμε ότι είστε εντάξει με αυτό, αλλά μπορείτε να εξαιρεθείτε αν το επιθυμείτε. Αποδοχή Δείτε περισσότερα

Πολιτική απορρήτου και cookies